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From Troyes to Texas : l’incroyable parcours de l’entrepreneur Christophe Lavigne

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Par Caroline Martin - 13 mars 2018 / 07H00 - mis à jour le 13 mars 2018

Fondée en 2000, la startup française LDR Medical a été revendue en 2017 au leader mondial de l'orthopédie Zimmer Biomet pour un montant de 1,1 milliard de dollars. Christophe Lavigne est venu raconter son histoire au French Tech Breakfast organisé par Business France/La French Tech au SXSW qui a lieu en ce moment à Austin.

Il y a 11 ans, Christophe Lavigne a mis un pied pour la première fois de sa vie sur le sol américain. Il a débarqué au Texas avec un anglais approximatif, sa femme et ses deux enfants pour continuer à développer sa société, LDR Medical, spécialisée dans le domaine de la chirurgie de la colonne vertébrale. Aujourd’hui, il est l’un des entrepreneurs français au Texas les plus « successful ». Revendue 1,1 milliard de dollars à la société américaine Zimmer Biomet, sa petite entreprise n’a (presque) jamais connu la crise.

À l’occasion du SXSW 2018 et du French Tech Breakfast organisé par La French Tech et Business France, il est venu raconter son histoire aux entrepreneurs français ayant des envies d’ailleurs, et pourquoi pas de Texas.

From Troyes to Texas

La startup, créée à Troyes en 2000 par Christophe Lavigne, Hervé Dinville et Patrick Richard, a développé pendant des années en France des innovations technologiques autour de la chirurgie de la colonne vertébrale – elle commercialise des prothèses de disques cervicales destinées à restaurer de la mobilité physiologique entre les vertèbres – et s’est vite confrontée au marché américain, spécialiste en la matière. En 2006, la société décide de s’implanter aux Etats-Unis et cherche des investissements dans ce sens.

C’est le fonds d’investissement privé Austin Ventures, alors son plus gros investisseur, qui lui propose de venir voir ce qu’il se passe par chez eux. Et l’heureux élu des trois associés, Christophe Lavigne, n’en est jamais reparti. Fan de musique, il a tout de suite été séduit par cette ville : « quand je suis arrivé à l’aéroport et que j’ai vu les guitares partout, j’ai tout de suite su que c’était un endroit pour moi ». Il est d’ailleurs aujourd’hui à la tête d’un groupe de rock, Arrows to Fire, qui a déjà 2 albums à son actif.

Une intégration culturelle difficile

Alors même que sa grand-mère pensait encore que les texans tuaient les français – raconte-t-il avec humour, il n’a pas hésité une seconde à faire le grand saut et venir s’installer chez eux, à Austin. Accueillante. C’est le mot utilisé par Christophe Lavigne pour décrire cette ville à l’économie croissante en plein milieu du Texas.

Changer de vie, c’était aussi changer de culture. Marier la France et les Etats-Unis, que ce soit dans le business ou sa vie personnelle. Et Christophe Lavigne n’hésite pas à dire que c’était pour lui le plus gros du travail, ce qui lui a pris le plus de temps à intégrer.

Pour s’installer aux Etats-Unis, il ne faut pas avoir peur d’être ridicule 20 fois par jour – Christophe Lavigne

Manager des équipes françaises n’a rien à voir avec le management à l’américaine. « Vous devez apprendre de nouvelles façons de voir les choses, de communiquer et de travailler ensemble. Vous devez prendre le temps de comprendre le fonctionnement de chacun et recruter des personnes qui s’engagent dans le projet de votre société, peu importe leur culture » précise-t-il. Ici, ce qui le marque toujours autant aujourd’hui, c’est la capacité des américains à toujours rester positifs et à encourager chaque collaborateur dans son quotidien, peu importe si son travail est bien ou mal fait. Transmettre une énergie positive dans toutes les situations était pourtant bien loin de ses habitudes françaises, mais l’entrepreneur de Troyes a su s’adapter et révéler l’américain qui était en lui.

Austin, le nouvel eldorado américain des startups françaises ?

Ce qui est certain, c’est que c’est la ville d’Austin qui a su faire la différence. Elle est pour lui l’une des meilleures villes, voire la meilleure, aux Etats-Unis pour lancer et/ou développer une startup française. « Aussi bien que la Silicon Valley » aime-t-il préciser. Localiser son bureau à Austin est d’après lui un excellent choix au regard de l’écosystème grandissant qui est en train de se construire, et surtout, « de la capacité unique de cette ville à accueillir les gens et faire en sorte qu’ils se sentent bien« .

« La France a lancé de nombreux programmes et initiatives pour attirer les entrepreneurs« , a déclaré par ailleurs Christophe Daguet, responsable de French Tech Austin et Directeur de la stratégie et de l’innovation chez Dell, présent lui aussi au French Tech Breakfast du SXSW. 

Les Américains et les entreprises du Texas, en particulier, devraient en profiter pour diversifier et renforcer leurs activités commerciales. – Christophe Daguet

Une exit plus que réussie

Devenue publique en 2013, la société a été revendue l’année dernière pour 1,1 milliard de dollars et Christophe Lavigne coule aujourd’hui des jours heureux à Austin en tant que musicien, son rêve de toujours, et membre à part entière de la French Tech Austin. Il semble donc avoir trouvé sa place, entre tech et musique, et ce notamment sur la scène du SXSW 2018 sur laquelle il jouera le 16 mars prochain avec son groupe.

 

 

 

Par

Caroline Martin

13 mars 2018 / 07H00
mis à jour le 13 mars 2018
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