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30 novembre 2022

Les co-fondateurs d’eFounders lancent Hexa, future maison-mère de leurs startups studios

Thibaud Elzière, Quentin Nickmans et Amaury Sepulchre lancent ce mercredi 30 novembre cette nouvelle structure. Elle va rassembler les startups studios – eFounders, Logic Founders et 3founders – derrière lesquels ils officient depuis une dizaine d'années. Ils espèrent lancer deux nouveaux studios dès 2023.

La famille « eFounders » s’agrandit avec la création d’Hexa. Cette nouvelle entité vise à dupliquer leur fameux modèle du « startup studio ». Le principe : aider des entrepreneurs en herbe à transformer leur idée en jeune pousse prometteuse. Ils bénéficient d’un accompagnement de 12 à 18 mois, leur permettant de réaliser la première version de leur produit jusqu’à leur première levée de fonds.

Le premier du genre, baptisé eFounders, a déjà fait ses preuves. Lancé en 2011 par Thibaud Elzière et Quentin Nickmans, très vite rejoint par Amaury Sepulchre, eFounders est spécialisé dans la création de startups sur le secteur du SaaS B2B. « Habituellement, une ou deux personnes travaillent seuls pour créer leur entreprise. Nous voulions proposer une alternative à cette vision traditionnelle et démocratiser l’entrepreneuriat collaboratif. Nous sommes persuadés que l’on est meilleur en équipe que seul », résume Thibaud Elzière.

eFounders a vu naître plus de 30 entreprises – dont trois sont devenues des licornes (Front, Aircall et Spendesk). Leurs pépites ont levé plus de 700 millions de dollars et emploient désormais 2800 salariés dans le monde. De quoi donner envie d’appliquer cette recette à d’autres secteurs. « Nous nous sommes demandés : est-ce simplement ce modèle atypique qui a permis de donner naissance à ces startups ou le secteur du SaaS qui a été particulièrement faste ? Un peu des deux ! Mais nous avions la croyance que le modèle serait pertinent sur d’autres secteurs », poursuit-il. L’équipe fondatrice d’eFounders s’associe alors à Camille Tyan en 2021 pour lancer le nouveau studio Logic Founders, spécialisé dans la création de startups fintech. Rebelote en 2022, avec la naissance de 3founders. Lancé par Florent Quinti, il est dédié à la blockchain et au Web3.

Vers la création d’un fonds ?

Hexa va donc rassembler les trois studios existants, mais aussi en accueillir de nouveaux. « Nous espérons pouvoir lancer deux studios dès 2023. Nous avons déjà identifié des futurs thèmes de prédilection – comme le climat, la santé ou encore l’éducation – mais nous ne savons pas encore quelle verticale sera retenue, ni à qui le studio sera confié », précise Thibaud Elzière. Chaque studio sera indépendant au niveau de sa culture et de la personnalité de son fondateur. ». La direction d’eFounders a été confiée à Matthieu Vaxelaire. Ce dernier était partner au startup studio entre 2012 et 2014, avant d’être CEO de Mention puis de Colette.

Pour poursuivre sa croissance, l’entité qui emploie une vingtaine de personnes réfléchit à de nouvelles sources de financements. « Le modèle du startup studio nécessite beaucoup de trésorerie : il faut investir des liquidités dans plusieurs entreprises pour potentiellement récupérer des gains d’ici 5 à 10 ans – sachant que la création d’une startup nous coûte environ 800.000 euros », chiffre Thibaud Elzière. Si l’équipe fondatrice a commencé par financer avec ses propres fonds eFounders entre 2011 et 2015, elle a ensuite levé 10 millions d’euros en 2016.

« Nous avons progressivement atteint la rentabilité, nous permettant d’avoir suffisamment de cash pour financer le studio, poursuit le co-fondateur. Etant donné que nous allons augmenter le nombre de startups créées, nous réfléchissons éventuellement à la création d’un petit fonds. Cela nous permettrait de ne plus être tributaires des exits potentiels des précédentes jeunes pousses pour en financer de nouvelles. »