Portfolio par Maddyness, avec AFP.
25 mars 2022
25 mars 2022
Temps de lecture : 3 minutes
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WoodTechno, le granulé de bois nouvelle génération en circuit court

Grâce à sa technologie innovante de fabrication de granulés de haute performance énergétique, la startup veut aider les scieries à valoriser leurs résidus localement.
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Permettre à de petites scieries de produire leurs propres granulés de bois pour alimenter les chaudières alentour : c'est l'ambition de la startup WoodTechno. Cette dernière a conçu, en Auvergne-Rhône-Alpes, un procédé de fabrication innovant et moins coûteux que les techniques existantes.

Créée fin 2021 dans le Cantal, la jeune pousse a été présentée jeudi 24 mars par l'incubateur Pulsalys, qui accompagne son projet, sur le campus universitaire de la Doua à Villeurbanne. Elle est née de la rencontre entre un professionnel de la filière, José Brunet, et un chercheur du laboratoire Ingénierie des Matériaux Polymères, Frédéric Becquart (universités de Saint-Étienne et Lyon, Insa et CNRS).

Des innovations brevetées

L’idée ? Utiliser pour le bois la technologie de l'extrusion, employée ordinairement en plasturgie. Ce procédé thermomécanique consiste à faire avancer un matériau dans un tube, boyau ou profilé, aux dimensions du produit à obtenir, en jouant sur la pression et la température pour le transformer durant sa progression. 

Un défi "car l'extrusion est faite pour des matériaux qui réagissent à la chaleur, alors que le bois n'aime pas ça" , souligne José Brunet, président de WoodTechno, basée près de Saint-Flour où il possède une scierie. Dix-huit mois de recherche "ont permis de démontrer que nous étions en capacité d'extruder du bois pour produire des granulés à destination du marché du chauffage" , grâce à des innovations qui ont été brevetées.

Cette technologie peut être utilisée pour les feuillus comme les résineux, alors que les granulés viennent pour l'heure des seuls résineux, les feuillus - au bois plus dur - s'adaptant mal aux presses à galets traditionnelles.

Autres atouts : le granulé obtenu a un pouvoir calorifique renforcé, il est moins cher à produire et le procédé mis au point est "accessible à toutes tailles de scieries" , alors que de gros investissements sont actuellement nécessaires. "Beaucoup de petites et moyennes scieries doivent vendre leurs résidus à de gros acteurs économiques, sans valeur ajoutée" , explique José Brunet. L'objectif de WoodTechno est de permettre à ces PME de produire leurs propres granulés pour les vendre localement, "au plus près des forêts et des consommateurs ".

Un marché à fort potentiel

Le marché est en pleine croissance, les ventes de chaudières à granulés ayant doublé l'an dernier en France selon la filière. La consommation en Europe s'élève à 30 millions de tonnes par an, dont 23 produites sur le continent.

WoodTechno, soutenue par la Région et Bpifrance, cherche à lever 700 000 euros pour installer un pilote semi-industriel à Saint-Étienne et produire 300 kilos de granulés à l'heure début 2023 - avant un démonstrateur dans le Cantal, d'une capacité de 4 tonnes par heure, à l'horizon 2024.